¿Qué es el aleteo?

«Finning» es una práctica brutal utilizada en la pesca en alta mar. A veces los tiburones se cazan de forma selectiva, pero cada vez más se practica el aleteo con la «captura secundaria no deseada» de la pesca de atún y pez espada. Inmediatamente después de atrapar a los tiburones, todas las aletas se cortan y los cadáveres restantes se arrojan al mar. Durante esta mutilación, los animales suelen estar completamente conscientes y, al no poder nadar, se hunden en el fondo marino donde mueren desangrados o se asfixian.

El aleteo es un método de pesca no selectivo que no tiene en cuenta la especie, el tamaño o la edad del tiburón. La atracción principal es la codicia por las ganancias. Debido a este método de «ahorro de espacio» a bordo, se pueden almacenar significativamente más aletas que cuando se transporta todo el cuerpo del tiburón. Esta captura secundaria también se considera un lastre innecesario, así como todas esas otras especies que se capturan junto con los tiburones en los innumerables anzuelos de cebo, «palangre» capturados, que flotan por millas en nuestros océanos.

Cada año, alrededor de 73 millones de tiburones mueren únicamente por sus aletas, que se consideran un ingrediente altamente deseable en la sopa de aleta de tiburón, especialmente en Asia (China, Hong Kong, Taiwán, Tailandia) [1] Sin embargo, cada año mueren hasta 273 millones de tiburones en nuestros océanos. Las cifras exactas siguen siendo especulativas, ya que hay una falta de datos confiables y el número mundial de casos no reportados de pesca ilegal es extremadamente alto. [2] Como resultado de esta sobreexplotación masiva, el ecosistema marino está en peligro, ya que los tiburones crean un estado de equilibrio a través de su papel de principales depredadores.

[1] Wildaid, New WildAid Campaign Urges Thailand to Say No to Shark Fin at Weddings auf https://wildaid.org/pong-nawat-says-no-to-shark-fin-at-weddings/ (6.8.2019)
[2] IUCN Shark Specialist Group, Frequently Asked Questions: Sharks, Rays, and chimaeras; https://www.iucnssg.org/faqs.html

¿Por qué se intercambian las aletas?

Los tiburones han estado vagando por los mares de nuestro mundo durante más de 400 millones de años. Durante este período, más de 500 especies conocidas de tiburones se han perfeccionado para convertirse en los principales depredadores del mar. Su tarea es regular otros peces y vida marina, haciéndolos inmunes a una variedad de enfermedades.

La creencia errónea de que estos poderes evolucionados podrían transferirse a los humanos a través del consumo de carne de tiburón estimula aún más la demanda de productos de tiburón: por lo tanto, las aletas de los tiburones se consideran un ingrediente de alto perfil en la sopa de aleta de tiburón. Se considera un manjar en bodas asiáticas, fiestas de empresa y cumpleaños y puede costar hasta varios cientos de euros por plato. La aleta es tejido de cartílago y por lo tanto completamente insípido, y se «mejora» con caldo de pollo.

Las aletas de tiburón también se usan en la medicina tradicional asiática: el cartílago de tiburón se ve como una cura milagrosa para los trastornos de potencia y el cáncer, por lo que las aletas de tiburón aún tienen demanda en las farmacias asiáticas tradicionales.

En contraste, los hechos científicos extraídos de numerosos estudios han verificado que la carne de tiburón está muy contaminada con metilmercurio. El metilmercurio, incluso en pequeñas dosis, puede ser peligroso para los humanos, por lo que se desaconseja su consumo no solo por razones ecológicas sino también por razones de salud. [1]

[1] Siehe u.a. Umweltbundesamt: Haifischsteaks – Gefährliche Delikatessen https://www.umweltbundesamt.at/aktuell/presse/lastnews/news2013/news_130211/ (6.8.2019) / Wildaid, 2018: Sharks in Crisis. https://wildaid.org/programs/sharks/ (6.8.2019)

¿Quiénes son los principales consumidores de aletas de tiburón?

La gran mayoría de las aletas de tiburón están destinadas a un número relativamente pequeño de regiones del este y sudeste de Asia, como China, Hong Kong, Taiwán, Singapur, Malasia y Vietnam. [1]

Más del 50% del comercio mundial de aletas de tiburón pasa por Hong Kong, pero desde 2011/2012 ha habido una fuerte caída en las importaciones de aletas de tiburón. Las razones de esto son probablemente una disminución de la demanda y la destrucción de las poblaciones de tiburones. En promedio, Hong Kong reexporta el 64,7% de las aletas de tiburón importadas, en el pasado principalmente a China, desde 2008 principalmente a Vietnam. Esto se debe al embalaje y procesamiento más barato de las aletas de tiburón en Vietnam, así como a razones impositivas. Sin embargo, también hay indicios de que las aletas de tiburón podrían importarse ilegalmente de Vietnam a China, lo que simplificaría el comercio de especies incluidas en la CITES (tiburón ballena, tiburón peregrino, gran tiburón blanco, tiburón alto de punta blanca, tiburón martillo cabeza de martillo, cabeza de martillo lisa tiburón, gran tiburón martillo, tiburón marrajo, tiburón seda, tiburón zorro del Pacífico, tiburón zorro, tiburón zorro común). 2] Los datos indican que las especies incluidas en la CITES a menudo se importan sin documentación. [3]

Nuevos datos muestran que el mercado de aletas de tiburón en Tailandia, Malasia y Japón se ha desarrollado de manera muy significativa en el comercio de aletas de tiburón más pequeñas de menor valor. Hong Kong y China están comerciando principalmente aletas grandes de alto valor.

[1] Dent, F. & Clarke, S., 2015. State of the global market for shark products. FAO technical paper.
[2] HoShea, K. & Wai LunTo, A., 2017. From boat to bowl: Patterns and dynamics of shark fin trade in Hong Kong ― implications for monitoring and management. Marine Policy, 07, pp. 330-339.
[3] Cardeñosa, D. et al., 2018. CITES-listed sharks remain among the top species in thecontemporary fin trade. Conservation Letters, 07.
[4] Dent, F. & Clarke, S., 2015. State of the global market for shark products. FAO technical paper.

Aletas de tiburón: el oro de los mares

La sopa de aleta de tiburón no es popular debido a su sabor excepcional, ya que el tejido del cartílago en sí es completamente insípido. Por esta razón, la aleta seca se cocina en un caldo de pollo, lo que le da sabor a la sopa.

La sopa de aleta de tiburón es un símbolo de prosperidad y una señal de respeto y aclamación. Dependiendo del tipo de tiburón, las aletas tienen un precio diferente por kilogramo.

Las aletas del tiburón de aguas profundas, por ejemplo, tienen un valor de unos 600 €/kg.

Entonces las aletas son en realidad más valiosas que la plata.

-Kg- Precio plata = 435,64 € (11.07.19) –

El cliente más grande del mundo en el mercado asiático es Hong Kong. Allí puede encontrar sopa de aleta de tiburón en los menús de los restaurantes de lujo con precios entre 120 € y 400 € por plato.

Durante el período imperial chino, la sopa de aleta de tiburón fue considerada como el «plato dorado de la mesa imperial». El tiburón se consideraba un animal exótico, difícil de atrapar, que solo podía ser preparado por los mejores chefs. Por lo tanto, en China, la sopa de aleta de tiburón se consideraba un símbolo de estatus tradicional y un producto de lujo de la pequeña clase alta de entonces. Sin embargo, como resultado de la industrialización china en curso, la riqueza de toda la población está aumentando. Las clases altas y medias están creciendo. Además, China es el país más poblado del mundo con aproximadamente 1.400 millones de personas (a partir de 2018). Como resultado de este desarrollo, la demanda de sopa de aleta de tiburón, que todavía se considera un símbolo de estatus, también está aumentando rápidamente.